Épicène

Adjectif

 

Étym. 1464, du latin epicoenus dérivé du grec epikoinos : « possédé en commun ».

 

Didac. Dans la rubrique didactique, ce qui vise à nous instruire, donc !

 

Déf. Épicène se dit d’un nom, masculin ou féminin, qui désigne aussi bien le mâle que la femelle (la souris, le rat). L’indication du sexe de l’être animé doit alors être donné par le contexte : une gazelle mâle, précise Apollinaire.

En changeant de genre (grammatical), certains mots changent de sens. Il y en a pléthore dans la langue française, j’en ai choisi quelques-uns : un cartouche / une cartouche, un faux / une faux, le fin / la fin, un foudre / la foudre…

Et dans les prénoms, ce qui sied aussi bien à un garçon qu’à une fille : Eden, Camille, Sacha désormais bien repéré (Cf. « Petite fille » de Sébastien Lifshitz), Stéphane, et tant d’autres. Les Prénoms épicènes forment le titre d’un roman d’Amélie Nothomb, paru en août 2018, où Dominique et Claude forment un couple. Mais qui est qui, telle reste la question !